A cidade

A primeira referência escrita sobre o lugar em que se localiza a sede municipal deve-se a José Saldanha, astrônomo que integrava a Comissão Demarcadora de Limites que, entre 1784 e 1797, esteve empenhado em fixar os limites de Portugal e Espanha na América do Sul. Aliás, o núcleo inicial de povoamento surge em função dessa Comissão Demarcadora, que instalou um acampamento geral nas proximidades de Boca do Monte. Quartel, morada para oficiais e demais membros e uma capela foram erguidos no local. Não demorou para que, ao seu redor, fossem se fixando índios, alguns estancieiros e até elementos vindos do Paraná. Em 1801, a dissolução da Comissão Demarcadora determina a retirada do acampamento, mas o povoado que, junto do mesmo se formara, já estava de tal modo desenvolvido que tal fato não lhe prejudica o ritmo normal de crescimento. Em 1810, a doação de vários estancieiros possibilita a instituição de Capela Curada. Em 1837, tornou-se freguesia com o nome de Santa Maria da Boca do Monte. É fato histórico aceito de que Santa Maria origina-se de um povoamento, decorrente da instalação do acampamento da Comissão de demarcação de Limites na América Meridional, criada pelo Tratado de Santo Idelfonso, em 1777. O fato de se associar o apêndice \\\"boca do Monte\\\" ao nome da cidade parece ter se originado em 1809, primeira vez que tal denominação aparece em documento oficial. Desde o início da povoação, esse apêndice era uma criação popular, pois, anteriormente à ocupação espanhola e portuguesa da área, o local já era denominado de Caá-Yura, que na língua dos Tapes, quer dizer: Boca do Mato. Os castelhanos aí instalando uma guarda de comunicação com suas forças acantonadas em São Martinho, a linha divisória brasileira na Espanha, traduziram a expressão indígena por Boca do Monte, que se perpetuou. Mais tarde, quando floresceu a povoação de Santa Maria, nela permaneceu a subdivisão Demarcadora de Limites, não havendo dúvida sobre a sua situação geográfica, conhecida pelo nome de Capela do Acampamento de Santa Maria. Ao retirar-se a subdivisão, o local passou a ser simplesmente Santa Maria.

Roteiros

Como chegar

Santa Maria está localizada a 286 Km da capital Porto Alegre.

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DDD: 55

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